不再闻癌色变 2019诺贝尔奖得主在华称癌症或被治愈

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2019-10-29 21:29:19

第二届世界顶尖科学家论坛于北京时间10月29日至11月1日正在中国上海举行,参加此次科技盛会的70位世界顶尖科学家中,包括了近期新获得诺贝尔生理学或医学奖的三位科学家中的两位。

10月上旬,2019年诺贝尔生理学或医学奖揭晓,美国约翰•霍普金斯大学医学院的格雷格•塞门扎(Gregg L. Semenza)与美国哈佛医学院达纳-法伯癌症研究所的威廉•凯林(William G. Kaelin Jr)、英国牛津大学和弗朗西斯•克里克研究所的彼得•拉特克利夫(Sir Peter J. Ratcliffe)三人共享了这项荣誉,获奖理由是“发现了细胞如何感知和适应氧气的可用性”。

来自美国的塞门扎与凯林两位新晋诺奖科学家受邀参加了第二届世界顶尖科学家论坛。在论坛开幕之前,塞门扎于25日来到中国,与陆媒央视新闻记者进行了一场关于未来医学科技发展的畅聊,在对话中塞门扎表示,癌症(cancer)在未来很可能被治愈

动物需要氧气才能将食物转化为有用的能量,早在数百年前,氧气最基本的重要性已被人类认识到,但长期以来人类一直不甚清楚细胞如何适应氧气水平的变化。用官方语言来说,今年诺贝尔奖获得者做出的开创性发现揭示了生命最重要的适应过程之一的作用机制,他们为人们了解氧水平如何影响细胞代谢和生理功能奠定了基础,他们的发现也为抗击贫血、癌症和许多其他疾病的新策略铺平了道路。

在瑞典斯德哥尔摩参加诺贝尔奖颁奖晚宴是一项殊荣,新晋诺贝尔生理学或医学奖的三位科学家中的两位近日到中国参加了第二届世界顶尖科学家论坛。(VCG)

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多数癌症是自发性的,但是有些癌症还是与遗传有关,在医学界,对于癌症至今都难以彻底将其攻克,健康生活、定期筛查成为不少人的自发选择。(VCG)

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癌症又称恶性肿瘤,指的是细胞不正常增生,且这些增生的细胞可能侵犯身体的其他部分。(Getty)

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进入工业社会后,癌症的发病诱因增多,长期熬夜也被视为患癌风险之一,全球的罹癌率整体而言处于上升中。(VCG)

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塞门扎对细胞缺氧现象的研究引领全球,其团队发现HIF-1(缺氧诱导因子-1)所调控的基因能够作用于线粒体呼吸,它能够指导细胞对缺氧状况的特殊反应和心血管系统的变化。而在一些癌症疾病中,已观察到HIF的过度表达。

在医学上,癌是指起源于上皮组织的恶性肿瘤,指的是细胞不正常增生,且这些增生的细胞可能侵犯身体的其他部分。癌症常见的征象与症状包括新发生的肿块、异常的出血、慢性咳嗽、无法解释的体重减轻,以及肠胃蠕动的改变等等。

人类究竟是何时发现癌症的当下已很难考证追溯,中国古代医学中关于肿瘤的发现和记述最早,在殷虚甲骨文中即有“瘤”字出现,在宋代的医学论著中,已开始使用“癌”字,并对癌作了记述。

1862年,英国外科医生埃德温•史密斯(Edwin Smith )发现了西方关于癌症最早的书面记载,它出现于约公元前1600年一张古埃及莎草纸上,其内容介绍了8个乳腺肿瘤病例,并把它们定义为“不治之症”。 

而在历史上真正发现癌肿并进行科学记述的,当下被公认为是有着“医学之父”之称的古希腊著名医学家希波克拉底(Hippocratic)。他与其领导下的内科医生们,最先发现了发生在乳腺、胃和子宫等处的肿瘤现象。希波克拉底根据多年的研究,首先将这类难以治疗的疾患定名为癌(Cancer)。

癌症是一种古已有之的疾病,但在进入工业社会后,癌症的发病诱因增多,人类患上这种疾病的概率也大了起来。随着人类越来越长寿及发展中国家生活习惯的改变,全球的罹癌率整体而言处于上升中。在人类身上,目前已知的癌症已超过了一百种。

有统计数据显示,2012年全球约有1,410万人患了癌症,并且造成820万人身亡(相当于全年总死亡人数的14.6%)。在发达国家中,它已成为主要死亡原因之一。统计数据显示,美国每年逝世的5个人当中有一人即是因癌症致死,这一数字在世界范围则是100-350/100000。

癌症业已成为中国四大慢性病之一,其发病率和死亡率呈现持续上升的态势。2019年1月,中国国家癌症中心发布了最新的全国癌症统计数据,按照惯例,由于中国肿瘤登记中心的数据一般滞后3年,该次公布的实际上是2015年中国恶性肿瘤的发病、死亡情况。数据表明,2015年中国新发恶性肿瘤病例数约为392.9万例,2014年为380.4万,较上年增长率为3.2%;平均每天超过1万人被确诊为癌症,每分钟有7.5个人被确诊为癌症。

从业界研究成果来看,多数癌症是自发性的,但是有些癌症还是与遗传有关,各个年龄层的人都有可能产生癌症,由于DNA的损伤会随着年龄而累积增加,罹癌的风险会随着年龄的增长而升高。

当下,科学界对癌症的形成原因和恶性肿瘤细胞的运作情形的研究已有了不少的进展,目前治疗方法主要有外科手术、放射线治疗、生物疗法(包括激素治疗、细胞免疫治疗、标靶药物与疫苗等)、基因疗法及药物化学疗法等。

但是,众多治疗方法中,目前仍未有任何一种敢声称百分百治愈癌症。“谈癌色变”依然是这个世界普遍存在的现象,“癌症是否能治愈”,已成为一个全人类都关心的问题,

人类与肿瘤的对抗是一场持续的战争,当新晋诺奖得主塞门扎在中国的对话节目中表示癌症在未来很可能被治愈,这也是科学家们努力的方向时,有更多人已在期待,正如人类已经攻克无数古代绝症一样,不远的将来人们也将不再闻癌色变。

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撰写:刘言

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