中国学者在猴中转入人脑基因 伦理问题引争议

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2019-04-15 23:45:03
2019年1月,中国诞生了世界首批生物节律紊乱体细胞克隆猴(图源:VCG)

电影《人猿星球》很多人可能不陌生,电影中的猿族具有人类般的智慧,且有实力与人类军队一决高下。这些情形距我们的现实世界到底有多远呢?

最近,中国科学院昆明动物所的科学家首次将人脑基因——MCPH1移植到猴子中。北京时间3月27日,由中国科学院主办的《国家科学评论》刊发了这项最新研究成果。

在论文中,研究人员描述了对携带人脑基因的小猴子进行了相关“测试”,发现有明显变化。

在此项目中,研究人员希望编辑基因MCPH1转移到恒河猴的基因组中,让新生的小猴子携带人类特定基因MCPH1,目的是了解该人类基因片段在大脑发育过程中的机制。

已有研究证明,MCPH1基因参与人类婴儿大脑的发育成长。若缺失MCPH1基因,婴儿大脑发育过程中可能不会出现“小脑”。可见,MCPH1基因的至关重要作用。

该研究的具体方法是研究人员为了将人类基因MCPH1片段导入猴子的基因组里,只需要将携带该基因片段的特殊载体病毒注入到猴子胚胎细胞中,然后母猴自然怀孕生产出携带“人类基因MCPH1”小猴子。

据悉,该项实验共生出了11只小猴子,最后存活下来5只小猴子,并且验证了携带人类基因MCPH1片段。

但面对中国科学家的这一首创,科学界并非一致叫好。尽管该研究团队认为:“转基因猴可以为了解人类的独有特征提供极大的帮助。从长远来看,这样的基础研究也有助于认识大脑发育疾病(如自闭症)的病因,并为潜在的治疗方案提供有效的线索。”

该研究一经发表就引起国际生物科学界的争议和质疑。理由是目前多数国家的规定不支持、甚至禁止把人类遗传基因编辑到动物基因中,这是国际科学界的“伦理共识”。

也有国际专家认为,把人脑相关基因组片段编辑转入到猴子基因组是跨越了伦理道德底线,如此下去,可能会导致科幻电影《人猿星球》中的那样“人猴”诞生。

进一步争议是那些携带人类基因的“人猴”有了人类遗传基因,如果它们出现像人类一样的思维能力,这些“人猴”在未来社会的定位是“人”还是“猴”,或者一个新人类——“人猴”。

至此,多数科学家并不愿意参与和开展如此研究项目,多数科学家的观点是通过基因编辑技术,创造具有人类大脑功能猴子不是真正的科学研究方向。

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综编:米乐

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