科学家揭开鲸鱼进入海滩自杀的谜底

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2019-01-31 03:51:10

科学家早就知道,一些喙鲸在收到海军声呐后会自己搁浅,然后痛苦地死去。现在,科学家知道了原因。

当地时间2019年1月30日,21位专家在英国《皇家学会生物学分会学报》上给出了解释:这种巨型海洋哺乳动物患有减压病,就像水肺潜水员一样。

当地时间2017年2月10日,新西兰黄金湾,大量领航鲸搁浅(图源:AFP)

动物听到声纳时的恐惧和压力会超越它们的自然潜水本能,并在血液中形成氮气,从而导致弯曲。

在人类中,当潜水员过快地上升到水面时会发生这种情况,但在鲸鱼中,它是由恐惧引发的。

专家发现,受此影响的鲸鱼经常会在几天后在海滩上死亡。

研究指出,有一种声呐尤其会使这些鲸失去平衡。中频主动声呐研发于20世纪50年代,用来侦测潜艇。这种声呐如今被用于海上巡逻和军事演习,美国及其北约盟友使用得尤其多。

从1960年左右起,船只开始发射约5,000赫兹范围内的水下信号。就在那时开始出现了喙鲸大规模搁浅现象,尤其是在地中海一带。

1960年至2004年期间发生了121起所谓的“非典型”大规模搁浅事件,其中至少有40起在时间和地点上与海军活动密切相关。

这些并不是年老或患病动物的个别搁浅事件,也不是像2018年11月发生在新西兰的那种大规模搁浅事件——当时有200多头领航鲸一起搁浅。

相反,一两天内有几条或更多的喙鲸会冲上岸,而且相隔不过几十公里。

最严重的一次发生在2002年,当时在一次北约海上军演期间,36个小时内有14条鲸在加那利群岛搁浅。

表面上,这些鲸没有生病或受伤的迹象:它们体重正常,没有皮肤损伤或感染。而体内则是另一种情况:它们的血管里充满了氮气泡,大脑由于大出血而损坏。

据悉,尸检还发现它们的其他器官以及脊髓和中枢神经系统都受到了损伤。

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编辑:米乐

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