濒临灭绝 地球上有些元素即将消失

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2019-01-28 23:56:25

过度消费使人们对原材料的需求与日俱增,通常来说,提到濒危物种,人们往往会在第一时间想到濒危的动植物,但事实上,我们身边的化学元素也在逐渐用尽。

据美国趣味科学网站1月25日报道,随处可见的教学用化学元素周期表对宇宙中118种已知的自然和合成元素进行归类,每个元素占据同等空间。与此不同,欧洲化学学会的新图表用“扭曲”的方式显示地球上90种自然元素相对丰富或稀缺的储量。

元素周期表上的部分元素即将被耗尽(图源:VCG)

据欧洲化学学会会长戴维•科尔-汉密尔顿(David Cole-Hamilton)说,新图表的展示方式也是一则重要的提醒,告诉人们地球上哪些元素由于人类的过度使用而面临消失的危险。

根据这份新表,构成地球大气的21%、让人们得以呼吸的氧气是地球上储量最充足的元素,不会面临灭绝威胁。

与此同时,许多最受威胁的元素被用于制造电脑和智能手机等高科技设备。例如,铟是一种银色金属,用于制造手机和电脑触屏。据科尔-汉密尔顿说,铟的供应在全球“分布极少”,如果我们继续每隔几年就丢弃旧设备,它可能很快就会枯竭。

不过,人类对新技术的需求并不是这些元素面临的唯一威胁。氦是宇宙中第二丰富的元素,但很大程度上由于人们使用过多的派对气球,它在地球上可能只剩下几十年的时间了。

科尔-汉密尔顿表示,核磁共振扫描仪和深海潜水使用的氦气通常都是循环利用的,而派对上的氦气球往往直接向大气层释放气体,很快就会消失在太空中。

科尔-汉密尔顿还指出,如果人类不尽快开始改变放飞气球的行为,地球上氦的储量只够用10年左右。

2019年是俄罗斯化学家德米特里•门捷列夫于1869年首次提出元素周期表以来的第150周年。

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综编:米乐

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