5G混战 华为遭遇前狼后虎

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中国通讯设备制造商华为创始人任正非女儿孟晚舟被曝在加拿大被捕。与此同时,在美国、加拿大、澳大利亚、英国、新西兰以及日韩等国,华为正在遭遇一场5G的“狙击”。

华为的“背景”无疑是各国安全部门“提防”的因素。但为什么是5G?

5G全称是5-Generation,从字面上的翻译是“第五代”,现在这一词汇已经被手机电信领域全面占用了,日常见到的5G意思就是——“第五代移动通信技术”。

在移动通信领域,第一代是模拟技术;第二代实现了数字化语音通信;第三代是人们熟知的3G技术,以多媒体通信为特征;第四代是正在铺开的4G技术,其通信速率大大提高,标志着进入无线宽带时代。5G技术目前尚无明确定义,但业界认为5G并不是单一或全新的无线接入技术,而是多种新型无线接入技术和现有无线技术优化集成后解决方案的总称。

5G是将过往不同的2G、3G、4G技术,进行升级、合并、淘汰,好比原本针对一个频段有一套专门的设备,在将一套设备升级后就能处理几十个频段。这样就将原本需要多个设备才能实现的功能整合到一个设备上,获得性能功能上的大幅提高。就像智能手机一个设备整合了蓝牙、Wifi、MP3、影音等等功能一样。相比其他技术,这样的升级一直在逐步进行,各种配套服务齐全,也最容易实现。

  • 华为再陷舆论场,大部分中国国内媒体予以声援,但其处境依然不乐观(图源:VCG)
  • 大部分媒体认为华为在5G技术上具有独家优势:其产品质量稳定且价格低廉(图源:VCG)

Wifi是一个已经普及的技术,但这项技术仅属于“区域内联”,而5G的技术方向就是让移动网络吞并内联网络,实现“世界大同”般的真正互联。这将为建立“超联通社会”奠定基石,目前尚处雏形中的物联网、智能城市等概念将借助前所未有的高速无线传输技术变得触手可及。

正因为5G的“神通广大”,世界各国都对这项技术既欢迎又警惕:由于5G带来“未开发经济潜力的时代”,因此率先采用5G通讯的国家将获得“不成比例的收益”。但5G计划的普及有赖于网络的铺设,就需要建设大量的5G基站,“由谁来承建这些基站”就成了各国普及5G网络优先要考虑的问题。

据顾问公司德勤(Deloitte)公布的报告,中国自2015年以来花费已比美国多出240亿美元,且已建设35万个新的无线基站,而美国建设的则不到3万个。该报告指出,在中国装设必要设备以增载5G的费用可能也比美国便宜约35%,而它们大多数都出自华为之手。

中国将成为遥遥领先的全球最大5G市场,华为在中国享有主导地位早已众所周知。但华为也持续在全球其他地区攻城掠地,在好几个重要市场与对手爱立信(Ericsson)及诺基亚竞争,其中不少国家还是美国长期盟友。

路透社一篇文章称,华为已与英国电信、Bell Canada、法国Orange、德国电讯以及跨国通讯商沃达丰(Vodafone)签定了试用5G设备的谅解备忘录。这些备忘录可视为商业合约的暖身——而华为已有25份备忘录握在手中。

有消息称华为远远领先于它的同行,但上述数字表明,它赢得还不够多——全球知名的通讯设备制造商爱立信有38份备忘录,而诺基亚也持有31份。早前,全球第三大行动网路业者T-Mobile US确定由诺基亚供应其下一代5G网路设备,价值为35亿美元,此为迄今全球金额最高的5G合约。

华为如今的优势在它的主场:中国。在中国政府政策下,华为与规模稍小的国内同业--中兴通讯分别笃定拿下中国5G网络约三分之一合约,而外国企业只能争相瓜分剩余的碎屑。

据全球移动通信系统协会(GSMA),预计到2025年,全球将有12亿用户使用5G网络,其中三分之一在中国。GSMA成员包括近800家移动运营商。

但未来也有潜在风险。华为和其竞争对手一样,已经在5G网络技术开发上支出数十亿美元,但谁都说不好全球运营商何时会采用这一新技术。很多资金匮乏的运营商希望看到有较高的消费者和企业需求,才会愿意为此分配资金,这是华为所无法控制的。一些新兴市场甚至都还没采用4G,所有5G的普遍使用至少要在10年以后。除在英国、德国、法国和加拿大外,华为的5G备忘录还包括与韩国、日本、澳洲、意大利、土耳其和沙特等大型电信运营商的不具约束性协议。

不仅如此,一些新创公司开始研发不需要5G基站传输5G信号的技术。美国企业Altiostar Networks构建了利用一般服务器进行信号处理的机制。因为无需采用专用设备,所以还有助于降低基站的成本。 在相关领域,除了Altiostar之外,美国Mavenir Systems和以色列ASOCS等新兴企业也不断进入。Altiostar与韩国移动通信商SK电讯一起推进通过一般服务器来运行基站的验证试验,正在世界市场逐步取得成果。

即使是势不可挡的华为,也正处于被新兴技术和企业不断追赶的处境。这样看来,如今的华为正面对狼前虎后,其处境甚至比它的伙伴中兴还要惊险。

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撰写:乔克

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