“1千克”到底有多重 国际计量大会将重新定义

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2018-11-14 00:36:37

“1千克”到底有多重?一个多世纪以来,这个国际标准质量单位都是由一块高尔夫球大小的铂铱合金圆柱体“大K”定义。但经不住岁月的侵蚀,这件原器已经难以适应现代的精密测量要求,重量早已不再是“1千克”了。

于是,它是时候该“退休”了。据美联社11月13日消息,11月16日,四年一度的第26届国际计量大会将在巴黎凡尔赛宫举行,届时,数百名科学家将以精确稳定的物理常数重新定义“千克”。

对于日益发展的精密科学领域来说,把计量单位精确到微克是十分必要的(图源:新华社)

报道称,自1889年第一届国际计量大会来,一个圆柱体便成为了国际单位“千克”的基准,名为“国际千克原器”(International Prototype of the Kilogram,简称IPK),外号“大K”(Grand K)。

不过,这个“大K”却并不大,只有高尔夫球大小,是一块直径和高度同为39毫米、由90%铂和10%铱制成的合金。

英国物理学会主办的新闻网站“物理世界”补充,它的真身一直被保存在巴黎近郊“布勒特伊宫”的地下储藏室里,以三层钟形玻璃罩真空密封。打开储藏室需要三把不同的钥匙,由三名不同国籍的高层分别保管,三人同时到场才能取出“大K”。

每隔40年,“大K”都会被取出一次接受清洁和检查,迄今共“面世”过4次。即便科学家们已经尽可能做到小心翼翼,但历经沧桑的“大K”还是发生了细微变化:一会因为空气污染而“变胖”,一会又因为氧化而“变瘦”,误差以微克来算就显得比较大了,可达1颗到2颗尘埃的重量。

因此,更新定义的建议被提上了日程。美联社称,11月16日的新一届国际计量大会上,科学家们准备让“大K”卸任,以量子力学中用于计算光子能量的普朗克常数作为新标准,并使用最精确的瓦特天平(Watt Balance)重新定义“千克”。

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编辑:米乐

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