南非科学家发现象鼻新用途

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2018-08-08 03:11:05

大象的鼻子堪比瑞士军刀般万能,呼吸、交流,甚至用来举起物体。最近,一项新的研究发现了象鼻的另一种用途——在很远的地方嗅出它们喜爱的食物。

长期以来,科学家认为大象和其他食草哺乳动物是用眼睛来寻找晚餐。但是,在《动物行为》(Animal Behavior)杂志日前发表的一项研究中,一个南非的科研团队报道了此前从未被发现的结论:象鼻可在多个空间范围内对觅食发挥关键作用。

大象的鼻子不仅灵巧,同时也力量惊人(图源:VCG)

研究团队事先收集了11种供野生非洲象吃的植物,其中6种是大象喜爱的,其余5种对它们来说诱惑力不大。

在第一项实验中,野生非洲象必须利用它们的嗅觉来选择隐藏在黑色塑料箱中的两种植物。结果发现,当两种食物分别是喜爱型的或者非喜爱型的时候,大象很容易选择出它们的“首选”食物。而当两种食物均为喜爱型的或者都是非喜爱型的时候,大象会很难做出选择。

在第二项实验中,大象被放入一个Y型的迷宫中,在两条7米长的Y型臂的两端各有一个不同的植物。研究团队在论文中提到,在Y型迷宫情境下,大象总是能正确选择“首选”植物而不是那些不太吸引它们的植物。

研究团队认为,结果表明,非洲象可以从远处嗅到植物的气味,很快根据自己的喜恶做出觅食决定。

同时非洲象会用它们的象鼻来探测地形,最终找到食物的正确位置并享用它们。

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编辑:米乐

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