这种动物比人更能食辣 拿辣椒当水果

+

A

-
2018-07-16 03:28:18

近日,中国科学家发现,树鼩是第一种除人类之外,甚至比人类更能吃辣的哺乳动物。

研究人员发现,与其他动物相比,树鼩(qú)的TRPV1基因已经发生突变,导致TRPV1对辣椒素不敏感,几乎不能产生痛觉。研究人员即使给树鼩皮下注射辣椒水,它也安之若素。

7月12日,这一发现的研究论文在线发表于国际学术期刊《公共科学图书馆•生物学》(PLoS Biology)上。

火红的辣椒对于树鼩来说就和水果一样可口(图源:VCG)

中国科学家通过进一步研究,揭示了其食辣的原因和进化之谜:因为基因突变,树鼩对辣椒素等辣味物质几乎完全无感。它吃朝天椒、火鸡面(用哈瓦那辣椒制作),像吃甜瓜一样酣畅淋漓。辣椒素已不能让它产生痛觉。

研究人员表示,树鼩是第一种除人类外可以吃辣椒的哺乳动物。TRPV1(瞬时受体电位通道香草酸受体-1)是辣椒素让动物产生痛觉的“源头”。

研究人员还找到了让树鼩走上“食辣”之路的推手——胡椒属植物芦子藤。

芦子藤在东南亚地区广泛分布,它富含辣味物质Cap2,树鼩喜欢食用这一植物。

研究人员解释说,他们对5个野外树鼩种群进行基因组测序发现,它们的TRPV1发生了“种”上水平的稳定突变。树鼩主要分布在东南亚泰国春蓬府和拉廊府境内克拉地峡以北的地区。而辣椒引入东南亚仅约300年,不足以导致树鼩种群水平上的基因突变。

也就是说,树鼩的TRPV1基因发生突变时,东南亚地区根本还没有辣椒。而树鼩TRPV1的突变,使其对芦子藤Cap2的敏感性仅有其他哺乳动物的千分之一。

树鼩的外形像松鼠,其“智力”较高,曾被认为是灵长类动物。研究人员认为,树鼩不怕辣的能力,扩展了其食物范围,有利于其生存繁衍。

除了树鼩,此前,人们发现,鸟类也对辣椒素等辣味物质无感,这有助于它们传播植物种子。研究人员表示,人类食辣是个例外。树鼩和鸟类感觉不到辣,所以食辣。

综编:米乐

评论

【声明】评论应与内容相关,如含有侮辱、淫秽等词语的字句,将不予发表。