科普:被全城“追捕”的锥蝽 到底是个什么虫

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2018-07-12 03:34:34

最近,一种小虫子在中国大陆遭到了官方“通缉”,它就是锥蝽。

此事源于北京时间7月5日广州市疾病预防控制中心微信公众号发布的“悬赏寻虫”文章,称只要抓到一只就可以得到8元人民币(1元人民币约合0.153美元)奖励。

据悉,抓这种虫子是因为它能传播一种堪称“新型艾滋病”的疾病,消息引发了大家对锥蝽的广泛关注。

锥蝽,俗称“木虱王”。锥蝽所在的猎蝽科,最著名的当属昆虫杀手食蜂猎蝽,但是锥蝽却是个典型的“非主流”,对别的虫子完全没兴趣,就爱吸大一些的脊椎动物的血,尤其是哺乳动物,人自然也不能幸免。

锥蝽因头部狭长似锥而得名,其成虫体长25毫米左右,椭圆形,尾部尖或平,色黑或暗褐,腹部侧缘有红或黄斑(图源:@Amigo_Ho)

由于它非常喜欢挑皮薄的地方下嘴,很多人的眼皮、面部皮肤和嘴唇都容易被它咬,因此又落了个“接吻虫”的名号。锥蝽的身体大概有20毫米至30毫米长,因此吸血量比蚊子要多。

锥蝽是地球上致人死亡数量第六多的动物,而前五名分别是:蚊子、人类自己、蛇、狗和苍蝇。

锥蝽和苍蝇、蚊子、狗一样,自己本身并没有致命的毒性,但是他们却会传播一些疾病。

这次广州“通缉”锥蝽主要是评估输入性美洲锥虫病,即所谓的“新型艾滋病”的风险。

目前通缉令上的锥蝽,主要传播的是美洲锥虫病,又叫克氏锥虫病、查加斯病。锥虫是一种单细胞寄生虫,就像蚊子体内的疟原虫可以让人得上疟疾一样,锥蝽体内的锥虫也可以通过吸血传播。

除此之外,锥蝽吸血后排在人身上的排泄物中也有锥虫的幼体,也可以传播疾病。

据了解,具体传播方式有三种:通过锥蝽叮咬的伤口,通过皮肤上的其他伤口,或者通过眼、鼻等部位的粘膜进入人体。如果母亲感染上了锥虫病,也会通过脐带血传染给胎儿。这种母婴传播的方式,跟艾滋病如出一辙。也有些食肉动物通过进食带有锥虫的生肉而感染的案例。比起艾滋病毒,锥虫作为动物显然生存套路更多一些。

除此之外,锥虫在人体内还可以潜伏数年,可以侵入血液和人体细胞中大量繁殖,导致被入侵的器官(常见的有食管、心脏等)异常肿大。比如锥虫感染消化道后,就会产生巨大食管病、巨大结肠病,并感染到其他接近的器官。

感染心脏后,会引起心肌坏死。有研究表明,锥虫还会“策反”人自己的免疫细胞,放出异常的免疫物质而杀死自己的心肌细胞。

最可怕的是,有些锥虫病患者表面上看已经痊愈,但是数年之后还会突然复发。在拉丁美洲的贫民中,美洲锥虫病已经非常常见。全球大概有1,000万人感染了这种病。

综编:米乐

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