人类寿命是否存在上限 科学家给出新答案

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2018-07-03 23:10:10

随着科技进步,人类延年益寿似乎已不再是梦想。但人类寿命究竟有没有上限呢?《科学》期刊上发表的一项新研究称,答案是“没有上限”。并且一旦过了105岁,每年去世的概率便没什么差别了。

早在1825年,英国精算师本杰明•冈珀茨(Benjamin Gompertz)提出,死亡的概率会随年龄增长逐年递增,比如70岁的人的死亡概率会比30岁的人大得多。

此后,有人提出虽然死亡的相对概率的确会随年龄增长而增加,但在过了一定年龄后,这一增加趋势却会逐渐放缓。例如,45岁和35岁的死亡几率可能差很多,但110岁和100岁却相差无几。

但加州大学伯克利分校人口统计学荣誉退休教授肯尼斯•沃彻尔(Kenneth Wachter)指出:“之前一直很难判断这种变化是由于数据收集的缺陷导致,还是真的存在这一现象。不过,如今我们收集的数据已经大为改进。”

日本老人以112岁259天的年龄获世界最长寿男性纪录(图源:VCG)

在此次新研究中,研究人员分析了2009年至2015年间3,800多名年龄105岁以上的意大利人的生存率数据。每年1月,意大利都会记录一次城市人口情况。

研究人员发现,人类80岁之前的死亡概率的确会随年龄递增,但在80岁后增长速度则会逐渐放缓,并在达到105岁后最终趋平。105岁、110岁、112岁时的死亡几率几乎没有区别。

为确保数据不受误报年龄的影响,研究团队收集了每位逝者的死亡证明。他们还收集了110岁以上“超级人瑞”的出生证明,这部分人群误报年龄的可能性最大。研究人员表示,他们收集的数据主要来自女性,这是该研究的一大局限。在研究涉及的3,800多人中,只有463人为男性。不过沃彻尔指出,众所周知“女性比男性更长寿”。虽然数据过少、不足以提供支持,但他认为男性也存在105岁后死亡率不再变化的现象。

研究人员还发现,出生较晚的人的死亡率整体较低。也就是说,同样到了105岁以上,这部分人的死亡率要略低于早年出生的人。

不过,并非所有人都赞同此次研究发现。如2016年《自然》杂志上发表的一篇论文指出,人类寿命存在上限,而且受自然过程制约。该论文的共同作者布兰登•米尔霍兰德(Brandon Milholland)就对此次研究结果持反对态度。

“我不认为该论文中提出的‘105岁后死亡率趋平’的迹象十分明显。”米尔霍兰德表示,“但就算假设这篇论文的结论正确,105岁后死亡的几率不会有明显变化,也并不意味着人类寿命不存在上限。”

他认为105岁后去世的可能性仍然很高。“首先,现在能活到105岁的人并不多,能活到106岁的人就更少了,107岁、108岁更是人数寥寥。”米尔霍兰德说道,“总有某个岁数是人类难以企及的,就算有人能活到那个岁数,也是千年、甚至万年一遇。”

但瑞典查尔姆斯理工大学统计学家霍尔加•鲁岑(Holger Rootzen)认为,这项新研究“方法得当,结论可信”,并且“分析了一组非常有意思的新数据”。鲁岑并未参与此次新研究,但曾在2017年12月发表过一项研究,反对人类寿命存在上限这一说法。

沃彻尔称这一现象或与两大因素有关:遗传因素和所谓的“虚弱”选择。虚弱选择是什么意思呢?假设有一群人参加毕业50周年的大学同学聚会,有些人依旧生龙活虎,有些人则较为虚弱。但再过25年,大多数当初身体虚弱的人都不会来参加75周年聚会了,因为他们去世的可能性更高。

沃彻尔指出,他们在另外15个欧洲国家也收集到了相似的年龄与死亡率信息,或可为该研究结果提供支持。“意大利的极端长寿人口似乎总比其它国家要多,至少部分地区是这样。”沃彻尔表示,“不过我们预计,在意大利观察到的现象应该也能在其它欧洲国家的数据中得到体现。”但米尔霍兰德认为,把这一结果套用到其它国家未免有些牵强。

编辑:米乐

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