科学家:恶劣环境导致人脑变大

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2018-05-28 22:26:20

一项新研究发现,人脑体积增大主要与对付严苛环境、而非应对社会挑战有关。觅食、生活等“生态”挑战均有力促进了人类祖先的思考能力。英国科学家指出,这一发现也许能解决数十年来关于人类智力和社会关系起源的争端。

当地时间5月23日,英国《自然》杂志刊登的一项研究首次通过数学模型确认了生态挑战是人类脑容量增大的主要驱动力,否定了之前很多进化学家推测的人类社会的复杂性导致了人脑容量的增加。

另外,这一模型也解释了为何人类的认知更趋向于合作而非竞争。

为什么人类会拥有大的脑容量,这是进化生物学领域一个长久争论的话题(图源:VCG)

相比大部分动物,灵长类动物拥有很大的脑容量,而人类则拥有灵长类中最大的脑容量。譬如和近亲类人猿比较,人类的大脑体积就是其3倍。如果以大脑/身体的相对大小来计算,人类的相对脑容量可以是其它胎生哺乳动物的6倍。

人类为何演化形成了异常巨大的脑袋?几十年来,研究人员对此一直争论不休,各种理论层出不穷。有人提出“社会脑假说”,认为演化形成较大的大脑可以帮助我们管理日渐复杂的社会生活;也有人提出“高耗能组织假说”,认为食肉让大脑能够以肠道为代价进行演化。

但是,这些理论都有一个根本问题:它们依赖于关联数据,因此无法揭示因果关系。

此次,英国圣安德鲁斯大学研究人员开发的新预测模型表明,人脑大小的演化响应了大量不同因素,其中60%是生态的,30%是合作相关的,10%是群体竞争相关的。而相对来说,个体之间的竞争并不那么重要。

德国马克斯·普朗克演化人类学研究所科学家认为,以上发现值得深思,因为它意味着社会复杂性更有可能是人类形成较大脑袋的结果而非原因,而且人类本性更有可能源自生态上的问题求解和累积文化演变,而非社会操纵。

综编:米乐

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