新研究:“寒武纪生命大爆发”是渐进过程

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2018-05-22 03:41:36

5月21日发表在美国《国家科学院学报》月刊上的一项研究认为,“寒武纪生命大爆发”是一个历时大约4,000万年的渐进过程。

中国澄江化石地位于云南省玉溪市澄江县境内,被誉为“20世纪最惊人的古生物发现之一”,完整展示了寒武纪早期海洋生物群落和生态系统(图源:VCG)

化石记录显示,绝大多数动物类群在“寒武纪生命大爆发”中首次出现,其中节肢动物门成为属种数量最多的一个动物门,包括虾、蟹、蜘蛛、蚊、蝇、蜈蚣以及已灭绝的三叶虫等。

英国牛津大学自然史博物馆和瑞士洛桑大学的研究人员对各类节肢动物化石进行的综合分析结果显示,在距今5.4亿年到5亿年间,节肢动物门呈“发散式”出现。

此外,“大爆发”不是突然事件,而是在随后约4,000万年内逐渐展开。

该研究挑战了当前两种“生命起源假说”。一种假说认为,节肢动物在5.4亿年前几乎是“突然”地出现;另一种则认为,6.5亿到6亿年前节肢动物已开始缓慢进化。

此前有研究人员认为,前寒武纪时代没有发现化石的原因是化石难以保存,但新研究认为,前寒武纪末期与寒武纪在化石保存环境上非常相似,可能的解释只有节肢动物在当时尚未进化出来。

编辑:米乐

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