科学家称人体超过一半的组成“不是人类”

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2018-04-15 22:42:22

近日,美国科学家称,人体只有43%的细胞属于人类,而其他的部分则是由非人类的微生物细胞群组成。

当地时间4月10日,据英国广播公司(BBC)中文网报道称,这一发现意义重大,因为它可能改变人们对许多疾病和过敏等一系列情况的认知。同时,由此可能研发出对疾病变革性的新治疗方法。

美国马克斯•普朗克研究所(the Max Planck Institute)微生物组学的研究人员称,这些人体中的微生物对人体的健康至关重要,因为“你的身体其实不只是你自己”。

随着科学卫生的进步,科学家对人体的认知越来越多(图源:VCG)

报道称,无论人们每天自我清洁多么彻底,身体还是会被微生物覆盖。它们包括细菌、病毒、真菌和古菌等。而人体中这种微生物聚集的主要场所当属肠道,因为那里是黑暗的角落,并且缺乏氧气。确切地说,人体内微生物的成分比人体细胞的成分还要多。

虽然科学家之前对此也有所了解,但那时他们还是觉得人体细胞多于寄存和生长在人体中的微生物。

加州大学圣迭戈分校的耐特(Rob Knight)教授说,如果把人体中所有细胞都算在内的话,估计只有43%与人类有关。

人类基因组大约由2万个基因组成,但人体中的微生物群的基因大约在200万到2,000万个之间。加州理工学院的微生物学家萨尔基斯(Sarkis Mazmanian)更是认为:我们不仅仅有一个基因组,人体中的微生物群应该是我们身体中的第二个基因组。

现在的科学已经发现,微生物在人体中的角色。它们在帮助消化、调解人体免疫功能、保护人体免受疾病攻击以及生产人体必须的维生素方面都扮演着重要角色。

耐特教授说:“我们直到近期才发现这些微生物在影响人体健康方面所起的作用是我们之前从未想象过的。”

科学家的这一发现会让我们重新看待人体中的微生物,而不是像从前那样主要把它们当敌人。

过去,人类发明了抗生素和疫苗来对付天花、结核杆菌或是超级细菌MRSA等,挽救了无数生命。然而研究人员担心,在杀死坏细菌的同时,也对那些“有益细菌”造成了巨大的伤害。据信,微生物与帕金森症、炎症性肠病、甚至抑郁症和自闭症都存在关联。

此外,它可能还与肥胖症有关。虽然人的体重与生活方式、家族史有关系,但是肠道里的微生物可能也对此有影响。例如,吃了汉堡和巧克力以后可能会影响体重,但是这些食物还会影响消化道中生长的微生物群。

耐特教授用小老鼠做了这方面的试验,试验结果显示,如果分别把瘦人和胖人的肠道粪便细菌输入到老鼠肠道中,就可以让老鼠长得更瘦或是更胖。同样,如果把瘦人肠道细菌输入给胖老鼠,还可以帮助老鼠减肥。

编辑:米乐

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