霍金为何与诺奖无缘 或因“黑洞”理论难求证

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2018-03-15 02:08:33

对天文学有高度贡献、英国著名物理家霍金的逝世,不仅让世界学术界损失了一名天才型的学者,也让他生前的研究与故事再次成为全球焦点。但最让无数粉丝好奇的是生前获得无数荣誉的霍金,为何从未赢得诺贝尔奖的殊荣?

虽然行动和言语不便,霍金仍经常发表对生命、人类、核武和外星人等议题的个人看法(图源:VCG)

对此疑问,学术界普遍认为,应该与霍金(Stephen William Hawking)长年钻研的“黑洞”(black holes)理论难以求证有极大关系。

出生于英国牛津的霍金,父母皆是牛津大学的高材生,父亲是一名医学院的研究员,战争期间为躲避空袭才从伦敦搬往牛津郡乡下生活。受到父亲影响,霍金从小就是外人眼中“奇特的知识分子”。高中虽意外落选西敏公学,但在自己努力与老师的鼓励,获得牛津大学奖学金资助,17岁之时成为物理系的学生。

始终对于探索宇宙和天文感兴趣的他,在成功拿到一等荣誉学士学位后,成为当时最知名的英国天文学者、剑桥大学教授弗雷德•霍伊尔(Sir Fred Hoyle)的学生,进入该校圣三一学院就读。正当准备在剑桥展开研究之际,医生却告知霍金,他罹患了一种罕见疾病“肌萎缩性脊髓侧索硬化症”(Amyotrophic lateral sclerosis),俗称“渐冻人症”。

霍金的四肢、说话和行动大大受限,但在老师的鼓励下,继续他的研究,1965年以博士论文《宇宙膨胀的性质》获得博士学位,开始他的“黑洞”研究之路。毕业后,先后在牛津、加州理工和剑桥大学任教,大胆的假设和计算,让霍金的研究成果逐渐被外界接受,也使他的名气愈来愈大。

霍金受到渐冻人症的影响,从上世纪70年代开始,言语难以辨别、行动必须倚赖轮椅,在医疗器材、语音合成科技等仪器协助下,让他能持续研究黑洞,并在网络发达的今日,多次透过直播和社群网络,发布各种新兴研究与想法,让霍金不仅是该领域的权威学者、更成为全世界最知名的科普学者之一。

曾获得英女王赠勋(CBE)等多种荣誉的他,一生却与诺贝尔奖无缘,学术界认为,主要关键在于他的“黑洞”理论,天文物理众多理论多半难以被证实,尤其有强大引力或距离地球非常遥远的黑洞,除非有方法能深入太空,亲自见证霍金提出的论点,否则纯粹在计算和推估下,不仅证实过程难上加难,也难被讲求实证论点的诺贝尔奖所接受。

据了解,与霍金有相同经历的,还有在1964年就预言世界上存在希格斯玻色子的彼得·希格斯(Peter Higgs)。直到2013年其研究获得欧洲核子研究组织验证后,他才与另一位科学家弗朗索瓦·恩格勒(Francois Englert)共同获得诺贝尔奖。

综编:米乐

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