生完孩子衰老11岁?生育对女性来说是福是祸

+

A

-
2018-03-11 21:32:58

一项最新研究发现,和没有生育的女性相比,生过孩子的女性的遗传标记——端粒明显缩短,研究人员认为,这一变化意味着细胞加速衰老了11年。生孩子到底对妈妈的身体造成什么影响?对于好坏参半的研究结论,我们应如何看待?

科学家认为女性为生育下一代付出的不仅是青春,还有生命(图源:VCG)

综合媒体报道,最近发表在学术期刊《人类生殖》(Human Reproduction)上的一项研究发现,和没有生育的女性相比,生过孩子的女性的某个和衰老有关的遗传标记发生了显著的变化,这种变化意味着她们的细胞可能经历了加速衰老的过程。

参与了这项研究的美国乔治梅森大学的流行病学家波拉克(Anna Pollack)表示,“发现这样的惊人的结果我们也感觉很震惊。生孩子相当于让细胞经历了11年的加速衰老。”

这项研究调取了《美国国家健康与营养调查》(The National Health and Nutrition Examination Survey)在1999年至2002年间的数据。研究者接着分析了数据中包含的和染色体末端的一种遗传标记——端粒和生育的关系。

携带着遗传物质的染色体就像鞋带一样,在这个“鞋带”的末端的端粒相当于是保护鞋带不散开的塑料套子。一般来说,随着年龄的增长和细胞不断分裂,端粒会越变越短。当端粒短到一定程度染色体就无法复制,同时细胞就会进入风烛残年。

也就是说,端粒相当于是细胞年龄的标志,更长的端粒意味着细胞更年轻更健康,更短的端粒往往和白头发、癌症、心脏病以及认知衰退有关。

生育过的妇女会不会本来就比那些没有生育的女性更老更不健康呢,会不会有别的因素能够解释她们更短的端粒呢?

研究人员发现,在排除掉年龄、种族、受教育程度、吸烟史等因素后,有生育史的妇女的端粒平均长度依然比从未生育的女性短4.2%,相当于细胞加速衰老了11年。

此外,孩子越多的妇女的端粒越短。波拉克表示,“我们发现,有5个及以上孩子的妇女的端粒比那些只有1个至4个孩子的妇女短。”

不过也有科学家认为,11年有点夸张了,生育造成的衰老年龄大概只有3年左右。

然而,生育和衰老以及寿命的关系并不那么一目了然,同样也有一些研究发现了相反的结果。

比如2015年的一项研究发现,在40岁以后生育的妇女活过100岁的可能性是普通人的4倍。美国南佛罗里达大学人类学家马德里加尔(Lorena Madrigal)的研究也发现了类似的结果。在收集分析了哥斯达黎加16世纪至20世纪的人口数据后,马德里加尔发现,生育力越强的女性越长寿。甚至还有人提出,生育或许有使女性返老还童的效果。

不论如何,在实证层面没有发现生育增加或者减少女性寿命的压倒性证据,而理论界也是众说纷纭尚无定论。生育对女性生理的影响或许平衡了上面提到的各种因素。

一方面,生育要付出的代价或许会不可避免地加速母体细胞的衰老,但另一方面,保证后代活到育龄的进化压力也会青睐挣扎着活得更久的母亲。

综编:乔克

评论

【声明】评论应与内容相关,如含有侮辱、淫秽等词语的字句,将不予发表。