人猪胚胎后 世界首例人羊嵌合体诞生

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2018-03-05 06:41:55
 
继2017年科学家首次成功研发出了人与猪的嵌合体后,近日,美国斯坦福大学的科学家首次培育出了人羊嵌合体,研究团队已经成功将胰腺移植到了小鼠体内,他们现在又首次将人类干细胞导入绵羊胚胎,获得了人羊嵌合体。

据中国媒体《科技日报》3月5日报道,3月4日,中国专家刘忠华介绍,虽然面临着伦理争议,但这项突破性的成果或许将帮助缓解全球性的器官捐献短缺问题。

美国科学家在人类与动物细胞研究上又有新突破(图源:AFP)

据媒体此前报道,在美国科学发展协会年会上,Hiro Nakuachi汇报:“实验创造出来的胚胎在28天后就被摧毁了。但我们采用动物嵌合体这项技术,在大鼠体内成功培育出一个成熟的小鼠胰腺,并把这个胰腺移植到1型糖尿病的小鼠体内。移植后,小鼠的血糖调节就趋于正常了。将此项技术应用到人类可能还需要5年至10年,但我们一定会等到技术成熟的这一天。此外,人体—动物嵌合体技术的成熟还有助于缓解全球器官捐献者短缺的问题。”

据悉,在美国,约有76,000人在等待器官移植,在英国这一数据是6,500人,而每位患者可能需要等待5年甚至更长时间。平均每天有32位患者在等待器官捐赠的过程中死去。

此前,尽管科学家已经成功培育了人猪嵌合体,使医学界对利用它们培育人体器官感到振奋,但并没有研究团队将这一成果更进一步。目前科学家还无法直接从猪或羊获取器官并移植到人体中,但他们相信,人体干细胞可能是解决该问题的方法之一。

加州大学戴维斯分校的动物学家帕布罗·罗斯(Pablo Ross)参与了此次人羊嵌合体研究,他坚称这是目前在医学上有前景的探索之一。

值得一提的是,据美国《麻省理工科技评论》之前报道,这项研究一度面临美国最高卫生机构的资助禁令,顶着巨大的压力,科学家们还是决定继续尝试在猪、羊等动物体内培育人体组织。

事实上,嵌合体指的是不同物种细胞间的结合,并不仅限于人类与动物。Hiro Nakauchi教授的研究团队将人类干细胞导入绵羊胚胎中,形成二者的嵌合体。而此次实验所得的人—羊杂交动物中,人类细胞贡献非常小,几乎99%的基因来源于绵羊胚胎,其中人类细胞仅约10,000个(或更少),不会出现传统印象中“人头羊身”或“羊脸人身”的怪异形象。

据介绍,目前实验中人类细胞在嵌合体中只占了不到1%,如果最终目标是满足人类器官移植的需求,就需要逐步提高嵌合体中人类细胞的比例,而这一过程将不可避免地引发伦理问题。

科学家表示,一切都取决于人体细胞在动物体内的活动能达到何种程度。如果它们扩散得比预想的要远,比如进入实验动物的大脑,那出于伦理原因,想要批准这样的试验估计就不可能了。

而中国专家刘忠华认为,从实际情况来看,这种技术路线是被学术界广泛认可的,但这种技术路线在实践过程中,人的细胞在动物胚胎中所占的比例还不是很高,离实际的应用还有很长的距离。

刘忠华强调,如何有效控制这些细胞,不朝向人们不希望它去的器官方向进行发育,是目前研究人员需要思考和研究的重点之一。

综编:苏念

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