大突破 中国教授证实昆虫可以吃塑料

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2018-01-08 20:25:54

中国教授杨军研究证实,昆虫及其肠道微生物可高效分解聚乙烯和聚苯乙烯,这一发现为解决全球塑胶污染问题打开了一扇新的大门。

新华社1月7日报道,杨军等研究人员最近在环境期刊《化学圈》2018年第一期以“聚苯乙烯废弃物在黄粉虫中的生物分解”为题,发表了黄粉虫嚙食分解聚苯乙烯研究文章。

塑料污染问题困扰全球(图源:VCG)

文章说,黄粉虫可分解7种聚苯乙烯废弃物,其中以低密度泡沫塑胶分解最快,第二代幼虫喂食麦麸和聚苯乙烯可进一步提高聚苯乙烯分解率。

杨军最初的发现源于一次偶然。2004年春节期间,他发现家里装米的塑胶袋被虫子咬了很多洞。身为清华大学环境工程博士,杨军脑中闪过念头:虫子咬破了塑胶袋,它吃进去了吗?如果吃进去了,它能消化吗?

带着这些问题,杨军等人深入研究发现,蜡虫确实可以吃聚乙烯塑胶,而它肠道的微生物可以分解聚乙烯。2014年,杨军等人在环境科学领域顶尖期刊《环境科学与技术》发表论文,造成轰动。

此后,杨军等人继续研究发现,黄粉虫可以咬食并分解聚苯乙烯,而聚苯乙烯就是常见的白色塑胶。

2015年,系统的研究成果再次发表在《环境科学与技术》,吸引了媒体注意。

2017年,《自然-材料》期刊以“塑胶已经美味可餐”为题高度评价了由杨军等工作引发的石油基塑胶生物分解的研究进展。

编辑:京京

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