中国专家:天宫一号坠落不会危害地面

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2018-01-07 19:41:58

对于西方媒体报道的“天宫一号目标飞行器已经失控并将撞向地球”的消息,中国航天科技集团五院空间实验室系统总设计师朱枞鹏表示,中国一直在监控天宫一号,预计在2018年上半年令其坠落。天宫一号坠入大气层后就会烧毁,剩余残骸将落入指定海域,不会危害地面。

中国官方称,天宫一号失控的说法毫无依据(图源:VCG)

2018年初,福克斯新闻网、《纽约邮报》网站等多家媒体刊文关注天宫一号近况。

相关报道指出,8.5吨重的天宫一号飞行器正加速下降,预计将于2018年3月坠落地球。尽管该飞行器的大部分结构将被再入大气层过程中摩擦产生的高温燃烧殆尽,但仍可能有部分残骸砸向地面。

上述消息给北纬43度到南纬43度之间坠落区域的国家和民众带来恐慌。更有媒体报道,中国已失去对天宫一号的“控制”,最终落点仍“无法预测”。

《纽约邮报》网站1月2日刊文称,天宫一号的大部分坠落区域都是海洋,但也有可能落在附近的人类居住区。只要万分之一的残骸落入人口稠密区,将会造成人员受伤或建筑受损。

文章指出,更危险的是天宫一号携带的剧毒腐蚀性化学燃料等有害物质也可能会随之坠落,将对坠毁点的环境造成极大破坏,严重危及落区人畜安全。

2011929日,搭载天宫一号目标飞行器的长征二号F运载火箭从中国酒泉卫星发射中心发射升空(图源:VCG

对此,中国业内人士通过中国官方媒体回应。据陆媒《科技日报》1月8日报道,中国载人航天工程办公室至今仍定期发布其轨道状态。

最近一期公告显示,2017年12月17日至24日,天宫一号运行在平均高度约286.5公里的轨道上(近地点高度约272.6公里、远地点高度约300.4公里、倾角约42.85度),姿态稳定,形态未发生异常。

中国航天专家庞之浩介绍,运行在近地轨道的大型航天器退役后,国际通行的做法是让其受控坠落到南太平洋一处远离大陆的深海区,那里被称为“航天器坟场”。俄罗斯的和平号空间站、进步号系列飞船,美国的康普顿伽马射线望远镜等都落在该区域。

据了解,让大型航天器受控坠落方面,中国已有丰富经验。

除了多次控制神舟飞船和返回式卫星精准返回,2014年11月1日,中国探月工程三期再入返回飞行试验器以第二宇宙速度从月球轨道返回,通过在大气层表面“打水漂”的方式减速,最终落在内蒙古预定位置。

在受控坠落方面,中国于2009年远隔40万公里,控制嫦娥一号卫星撞击月球“丰富海”地区。

2017年9月,中国又控制天舟一号飞船离轨,经过两次制动进入大气层烧毁,残骸坠入“航天器坟场”。

庞之浩介绍,受控坠落时,首先要在合适的位置、角度、姿态下,向航天器发出制动指令,让其产生适当的制动力,以离开当前轨道,进入坠向落区的轨道。各方面都需要精心计算。

2001年,“身患重病”的和平号空间站在进步号飞船的协助下离轨坠落,成为国际经典案例。如果以天宫一号为例,受控坠落时则先要调个头,变成“倒退”状态,让原本朝后的推进器向前点火,通过反推实现制动离轨。

进入大气层后,地面还需要对航天器的姿态进行控制。

庞之浩介绍,与返回式飞船不同的是,受控坠落航天器要保持阻力最大的姿态,以尽量在大气层中燃烧。

据了解,天宫一号重约8.5吨,与20吨级的和平号空间站、“礼炮”系列空间站等相比,体量小很多,只要燃烧充分,不会留下太多残骸。

从天宫一号和神舟十号看到的太空奇异眩光(图源:VCG

需要指出的是,历史上也发生过不成功的航天器受控坠落案例。1973年,美国发射了由5部分组成,重约80吨的“天空实验室”,接待了3批航天员,但一年后就将它关闭了。

美国国家航空航天局(NASA)原计划用航天飞机为其加注燃料,然而受太阳影响,大气密度超出预期,它没能等到1981年才发射的航天飞机。

1979年7月11日,地面向天空实验室发出指令,让它飞过北美大陆人口稠密地区上空后返回地球。最终天空实验室化成无数碎片,散落在南印度洋和澳大利亚西部地区,损坏了一间房屋。

数据显示,多年来共有约1.5万吨太空物体重返大气层,但从未造成人员伤亡。

据介绍,天宫一号是中国实施空间交会对接的目标飞行器,原设计寿命为两年。

2011年9月29日,天宫一号发射入轨,先后与神舟八号、九号和十号飞船圆满完成多次空间交会对接,按计划开展了一系列空间科学实验和应用试验。

2016年3月16日,中国载人航天工程办公室透露,已在轨工作1,630天的天宫一号在完成任务后,由于超期服役两年半时间,其功能已失效,正式终止数据服务。

综编:宫叶

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