百度遭起诉只是开始?中国互联网行业软肋暴露

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北京时间1月5日,经《中国消费者报》证实,北京百度网讯科技有限公司涉嫌违法获取消费者个人信息及相关问题被起诉,江苏省南京市中级人民法院已于1月2日正式立案。

据提起诉讼的江苏省消费者权益保护委员会介绍,“手机百度”和“百度浏览器”两款手机App在消费者安装前未告知其将获取的各种权限及目的,在未经用户同意的情况下获取诸如“监听电话、定位、读取短彩信、读取联系人、修改系统设置”等各种权限,严重侵犯了消费者的知情权和选择权。

这是近期围绕中国互联网企业侵犯个人隐私问题爆发的系列丑闻中最新的一例。在微信被质疑“偷看”用户聊天记录、支付宝陷入“芝麻服务协议”风波、今日头条传出以麦克风窃取用户隐私之后,百度终于也加入这个名单,而且被正式告上了法庭。

这一系列事件令中国互联网企业整体陷入严重的信誉危机。人们也似乎认识到,在向全球一流科技公司迈进的过程中,对于用户个人隐私的侵犯和信息安全的功利态度,已成为限制中国互联网行业发展的阿喀琉斯之踵(Achilles' Heel)。

微信、支付宝、百度、今日头条接连爆出侵犯用户隐私问题,中国互联网行业正迎来一场变革

近年来,中国互联网行业的飞速发展令世人惊叹,百度、腾讯、阿里等企业在技术和商业模式上的创新已引起全球关注。在大数据分析、无人驾驶、语音和面部识别等领域,越来越多的中国企业向谷歌、Facebook等领航者发起了挑战。

但中国互联网企业的迅猛发展,其与独特的市场环境是分不开的。

一方面,中国的互联网管控营造出相对封闭但安全的创业环境,世界一流的科技公司难以对中国新兴企业造成迅速而重大的冲击,这给中国在互联网技术和运营领域的创新提供了相对宽松的氛围。

另一方面,在大数据和社交媒体主导创新的时代,许多技术和应用都依赖于用户信息的采集和分析。在对个人隐私保护相对严密的西方发达国家,要想获得大量用户数据并不容易,而在中国,企业们却很少遇到“阻碍”。

但近期接连发生的事件似乎表明,令中国互联网企业长久受益的发展环境也许正在发生改变。

首先,这一系列事件的爆发显示了中国用户对个人信息安全越来越重视的态度。这与近几年个人隐私泄露案件频发、影响恶劣有关。可以说,在不规范的商业竞争和恶性诈骗案件的不断刺激下,个人隐私保护不力已经成为全社会的痛点。

其次,中国国内企业间的竞争已趋白热化,对于用户信息的激烈争夺,正在逐渐暴露个人信息安全问题的短板。近期支付宝自我造就的“芝麻服务协议”风波,正是在与同类企业恶性争抢用户的背景下发生的,但它以牺牲消费者利益的方式起到了反向的效果。

最后,随着中国企业积极参与全球竞争,开拓海外市场,倡导个人隐私保护的全球化语境也在反向刺激中国对信息安全的重视。国内个人隐私泄露泛滥的情况,拉低了世界对于中国互联网企业的印象,这也使中国企业不得不考虑调整自己的政策。

无论是着眼于企业与用户关系的维护,还是国内与海外市场的拓展,中国互联网企业都有必要更加尊重和保护用户的信息安全。而事实上,这与中国政府提升国内企业的竞争力、改善市场发展环境的意愿是相符的。

从中国社会的整体境况来看,加强个人网络信息保护的法制建设已是刻不容缓。

2017年6月1日,中国为加强网络安全管理而制定的《中华人民共和国网络安全法》正式实施。其中针对个人信息泄露问题规定:网络产品、服务具有收集用户信息功能的,其提供者应当向用户明示并取得同意;网络运营者不得泄露、篡改、毁损其收集的个人信息;任何个人和组织不得窃取或者以其他非法方式获取个人信息,不得非法出售或者非法向他人提供个人信息。

此法的颁布实施对于保护个人信息安全有重要意义。此前,虽然用户对个人信息安全普遍担忧,但寻求改善的意愿和能力相对欠缺。如今,在有法可依的背景下,用户维护自己的合法权益有了更多的法理依据和支持。

但不可否认,中国消费者真正愿意诉诸法律维护个人信息安全的情况仍然少见。此次江苏省消费者权益保护委员会向百度提起的是消费民事公益诉讼,而非普通的民事诉讼,似乎正有意把这个问题抛向社会公众,将之转变为公共话题,从而引起更广泛的社会响应。

这是一个值得肯定的做法。诉诸法律以保护自身的信息安全,而不是在网络论坛或朋友圈里进行无用的报怨,中国消费者正在学习如何以更有效的方式制服势力强大的企业。而相应地,这也将迫使中国互联网企业转变他们的经营方式。

正如日前支付宝“芝麻服务协议”风波发生之后,面对用户的质疑,官方立即作了道歉并出台整改措施。这些企业其实知道用户担心的是什么,也知道如何才能让他们满意,只是在没有爆发危机之时,谁也不愿主动向前迈进一步。

但现在,作出改变的时候似乎已经到了。

撰写:尹川

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