庙:华人灵魂的安放之所

刘言 苏天泽撰写2016-05-16 22:55:01

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庙,中国人的精神教堂。早期,它是华人祭祀祖先、安放灵魂的地方;后来圣贤入庙,代表著华人对祖先和圣贤的尊崇;再后来,随著佛教传入和道教兴起,中国的庙渐与宗教信仰融合,成为民间宗教活动场所。亦由此,中国形成了两套信仰系统,一套是社会权力上层和知识精英信奉的,以太庙、文庙为代表的尊祖崇圣系统;另一套是民间老百姓信奉的,以各种神庙和佛寺为代表的宗教系统。庙,承载著华人精神和心灵的皈依,演化为华人最为看重的精神护身符。

无论在世界何地,有华人聚居的地方就会有庙。华人离不开庙,正如西方人离不开教堂。与西方教堂有所不同的是,华人的庙纷繁多样:有佛教的寺庙,有道教的道观,有儒家的孔庙,还有皇家的太庙、家族的家庙等等。

从文化构成理论来看,狭义的文化包括思想传统、民俗习惯和流行观念三个层次的同心圆的概念。庙宇已经成为连结华侨华人和祖先儒释道众神的场所、连结中国传统文化和故乡的场所,凝聚著乡土感情,化身为华人共同的民俗印记和文化纽带。


去寺庙烧香拜佛、祈福许愿已成为华人日常生活的一部分(图源:Reuters/VCG)

士人的信仰寄托之所

庙走进华人的生活,与华人的祖先崇拜有关。供奉祖先是所有华人共同的精神底色,中国最早的庙也是为祭祀祖先而建。

古代,庙的规模有严格的等级限制。在中国早期的文献典籍《礼记》中,有“天子七庙,卿五庙,大夫三庙,士一庙”的记载。这里的庙为社会上层统治者所独有,是他们祭祀祖先的场所,也是今天庙的源头。在佛教的寺庙、道教的道观兴起之前,庙的含义比较简单,它就是中国人追思、祭奠祖先的地方。

中国最早的庙建于何时?具体日期已无法考证,上古传说中,黄帝时期中国人就已开始建庙祭祖。中国人特色鲜明的祖先崇拜文化奠定了“庙”在中华民族生活中的重要地位。《左传》有云:“国之大事,在祀与戎。”中国历代统治者每年都会在宗庙举行隆重的祭祖仪式,连绵不绝,传承数千年。历史变迁,沧海桑田,时至今日人们依然能够感受到往日太庙祭典的隆重与庄严。

现存的太庙始建于明王朝永乐十八年(1420年),占地面积200余亩,有前殿、中殿、后殿三大殿。其中前殿又名享殿,是太庙的主体建筑,也是明清两朝皇帝举行祭祖大典的场所,比北京故宫太和殿还要宏伟。殿内梁栋饰金,地设金砖,68根大柱及主要梁桥皆为金丝楠木,是中国现存规模最大的金丝楠木宫殿。由此可见,中国人对宗庙的重视。

不过如今太庙已不再有往日的尊贵,而为纪念华人共同的祖先“黄帝”所建的轩辕庙则日渐显耀。轩辕黄帝是公认的中华民族人文初祖,汉高祖刘邦时在桥山西麓建起“轩辕庙”,唐代宗大历五年(770年)对黄帝庙进行大修,并将祭祀黄帝升格为国家大典。以后历宋、元、明、清、民国,中国人对轩辕庙的修缮、祭祀传承至今。现在每逢清明节,来自两岸三地和海外的华人都会齐聚轩辕庙,举行隆重的祭祀典礼,共同追念祖先。

(刘言 苏天泽 撰写)

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