抢搭殖民列车 德国占胶澳前对台湾的野心

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一论及侵略清末民初中国的列强,大多数人脑海浮现的往往是英、法、日本,鲜少注意到德国的野心也丝毫不逊于前述诸国。事实上,德国在统一之前,境内各邦就已显露对华通商与占领的渴望,尤以普鲁士为烈。当挣脱法国拿破仑(Napoléon Bonaparte,1769─1821年)宰制之后,普鲁士与奥地利、英国、俄国共同构成“欧洲协调”(Concert of Europe)的支柱,政治威望骤升,工业化进程也加快,自然不仅仅想称雄德意志邦联(Deutscher Bund),对遥远的东方也陡生垂涎之意,好满足自己的殖民利益与原物料市场。

1834年,普鲁士领导诸多小邦组成“德意志关税同盟”(Deutscher Zollverein)后,资本经济成长飞快,铁路在14年间自6公里猛增至5千余公里,对外拓殖的帝国主义欲望也跟着日益萌发,也增加了同奥地利的摩擦。1858年,奥地利首先派遣军舰前往中国上海,骄傲的维也纳朝廷宣称“在德意志问题”中,全球所有的德意志人都应受其统辖。这令也心怀统一德意志之梦的普鲁士颇为心焦,加上彼时前往东亚贸易的德意志商人并无母国的保护,仅能仰赖英法领事代为照管。为打开东方市场和攫取殖民利益,也为了争夺德意志龙头的地位,普鲁士遂决定于1859年8月派遣由三艘军舰和一艘补给船组成的“东亚远征团”,向中国、日本与暹罗(泰国旧名)进发。

普鲁士国王、日后登基为德意志帝国皇帝的威廉一世(左三),下令组织远征舰队前往东亚通商与伺机开拓殖民地(Period Paper网)

普鲁士总理府的官员德布吕克(Martin Friedrich Rudolf von Delbrück,1817─1903年)说道:“我们的新政府认清,我们应该在没有物质上利益和我们在欧洲地位上的损伤下,不要浪费时间,以使我们也能获得海上强权经由条约在那三国争取的特权”,渠指的便是英法美等国借由不平等条约自清朝与日本身上夺得的利权,可见这趟东亚远航自始便没抱着“平等通商”的念头,出发前普鲁士外长史莱尼茨(Alexander Gustav Adolf Graf von Schleinitz,1807─1885年)还特意照会其余列强,要求他们支持普鲁士对东方三国的政策,以作为舰队的后盾。

而且根据当时尚是普鲁士摄政王、尔后登基为首任德意志皇帝的威廉一世(Wilhelm Friedrich Ludwig,1797─1888年)于1860年发布的指示,虽然舰队的首要任务是签订通商条约,但若东亚三国的政府“拒绝或者对普鲁士政府采取敌对的观点,我授权给您依提供给您的武力展示,必要时您可加入正在中国进行战争的欧洲强权(英、法),但尽量避免国家受到屈辱。此外,我希望您注意在太平洋或在南美洲找寻一个据点,以便将来辟建为普鲁士的殖民地”,十分不客气地指示舰队可在必要时加入正在攻打清朝的英法联军,并仿效英国夺占香港一样,也在远东或南美洲建立自己的殖民地。至于该选择何处插上普鲁士的旗帜呢?此时,控扼中国沿海咽喉的台湾岛,映入了远征队的眼帘。

早在1860年3月,远征队的首领艾林波公爵(Count Friedrich Albrecht zu Eulenburg,1815─1881年)受法国驻华公使葛罗斯(Jean-Baptiste-Louis Gros,1793-1870年)的怂恿,建议他占据台湾岛以胁迫清朝订约,艾林波回忆称“他很热心阐明普鲁士必须占领福尔摩沙的想法,而且此一行动必须很机密的进行与无太大的困难,约以两千名的军队就可达成”。舰队里的易北河号(Elbe)船长维纳(Wener)也在航经台湾时记录道“惋惜这一块美丽与丰腴的土地还未受文明的熏陶,特别是她不是德意志的财产”,揭露夺取台湾的野心。台湾学者余文堂还考证出维纳船长曾在台湾南端的鹅銮鼻登陆,并与当地排湾族牡丹社原住民发生冲突。当时维纳船长命令易北河号用大炮攻击烧毁牡丹社民的村落,造成原住民不小的伤亡。

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撰写:塗柏鏗

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