滇缅定界风云录 清朝曾欲偕英国共分缅甸(上)

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2019217日,中国外交部长王毅踏勘滇缅边界、并为号称共和国1号碑的中缅1号界桩描红一事,引起舆论的关注。事实上,滇缅界务曾是困扰中国的长久悬案,直到1960年中缅签订边界条约后才告解决。若要回顾这段定界历史,便得回溯自清朝光绪年间、1886年英国正式攻灭缅甸贡榜王朝(Konbaung Dynasty,或称雍笈牙王朝)的硝烟时刻。

1885年,英国发动第三次英缅战争,迅速占领了上缅甸(指今缅甸的中、北部)和俘虏锡袍王(Thibaw Min19781885年在位)。由于缅甸和英属印度之间互争领土已久,加上缅甸引入法国势力想制衡咄咄逼人的英国殖民者,英国遂决定一劳永逸地并吞缅甸,以捍卫英属印度、抗衡法国扩张、顺道自缅甸开拓对华贸易等三项目标。而在此前英国便已盘算探勘滇缅交通路线,结果引发1874年英国探险队在云南与地方军民的冲突、英国驻华公使馆书记官马嘉理(Augustus Raymond Margary1846-1875年)遭杀害的事件,英国以此为借口强迫清朝签订《烟台条约》,要求清朝道歉赔偿、增开通商口岸等利权、允许英国自北京经川青等省进入西藏等,清朝也由此察觉英国对西南边疆的野心,开始密切注意英国在该处的动态。

缅甸末代君主锡袍王(右一)偕其后妃(图源:what-when-how网站)

1884年,暹罗(今泰国)英国海峡殖民地总领事陈金钟,向南游的清朝轮船招商局总办郑观应发出警告:中国如欲整顿边防,缅甸、暹罗二者不可偏废。缅君无道,杀戮兄弟,前王子奔入印度,英人畜之,将欲效秦伯纳公子重耳故事,则缅全国皆归英辖矣……缅亡,则中国云南恐不可收拾矣。而清朝本身对英国侵略缅甸的动向也不敢懈怠,在187412月英缅冲突一触即发之际,对外事敏锐的驻英公使曾纪泽已探知缅甸八莫发生乱民据城之变,急忙发电报请示总理各国事务衙门(以下简称总署)缅王昏国乱,有华人据八幕城。倘系云官派去,故宜商英廷,倘系乱民,似宜招降该华人,用拓云界,据通海之江,以固圉而防患,拓界事宜早商英廷英久占南缅,今图其北,防法取也。泽意宜自腾越溪出数十里取八幕,据怒江上游以通商,勿使英近我界。希望在英国囊括全缅之前尽力确保中国权益。其拟议的拓展云南地界、通航伊洛瓦底江(Ayeyarwady River)以发展外贸等两大目标,也成了曾纪泽本人与后继者同英国争论缅甸问题时,所依循的谈判准绳。

但清朝尚未决定该对缅甸采取何种行动时,英国已挥兵进攻,清朝只能急命着岑毓英、张凯嵩派委妥员,不动声色, 密探英缅近日详细情形,赶紧驰奏。一面相机筹措,固我边睡,勿得稍涉张惶”。缅甸稔祚、木邦等土司则一面抗英、一面派员向云总督岑毓英、云南巡抚张凯嵩求援并表示愿意内附,但清朝忌惮与英国构兵,不仅严令地方官员不许暗助缅甸人军火,更称断不能仅据该土司察词轻开边衅,最后只能眼睁睁看着英国一路势如破竹地废黜锡袍王、征服整个缅甸。

驻英公使曾纪泽眼见英国灭缅已成定局,仍希冀在英国殖民者尚未站稳脚跟时,赶紧谈判保护中国利权,再度于
188510月电告总署:彼灭缅,我占八幕,彼保护缅,我保八幕。倘英不允,我即具牍云英占我朝贡之邦……彼平缅而我不认,不与议云南商务,彼惧有后患,或易就范。曾纪泽明白,英国殖民缅甸的动机不外是防范法国与开通滇缅贸易,抓住英国渴望通商的要点后,或许能在对英谈判时占有上风。

但没想到,清朝指示曾纪泽的谈判重点竟是至开谈须以勿阻朝贡为第一义,但使缅祀不绝,朝贡如故,于中国便无失体。八幕通商,宜作第二步办法,先以保存缅甸王室和对清朝贡为优先事项,至于通商拓界则属次要。尽管清朝的考虑既有缅甸自乾隆就不是顺服的藩属国、为之与英国龃龉实在风险太大的现实因素,亦有兴灭继绝字小存亡”的传统儒家宗藩思想在内,这在与日本谈判共分琉球土地时亦表现类似的态度。但这种朝贡秩序观毕竟与欧美列强的国际体系方枘圆凿,不可能借此保全中国的权益。经过曾纪泽反复申明后,总理各国事务衙门才188512答复英括全缅,得利已厚,立王留贡,虚文不足抵。八幕展界,正可借此立说,须坚持,防他索,明白存祀的虚礼终究比不过拓界的实利。

清朝由此开始重视滇缅定界问题,并催促曾纪泽打探英国议院对缅甸的态度。英国起初拒绝承认缅甸与清朝曾有封贡关系,并根据缅甸史书称缅甸只是赠送礼物、而非清朝声称的贡物,不愿清朝分享自己的胜利果实。但出于滇缅边界未定与对华商务的顾虑,英国最后仍旧同意和清朝协商缅甸问题。曾纪泽也迅速于12月26日电告总署“近商缅事颇顺”,称英国同意另立不管政事的缅甸“教王”,向清朝进献也可如故,以及“潞江(即缅甸萨尔温江,Thanlwin River)以东之地咸归中国”,中英“所争者册封入贡字样及八幕耳”,但由于英国罗伯特‧塞西尔(Robert Gascoyne-Cecil)内阁倒台,只能暂且等候新政府组阁后再议。萨尔温江以东之地,除了包含今日缅甸东境以外,另涵盖老挝、泰国等国的一部份领土,一旦清朝成功收归己有,将可大大开拓云南范围、拱卫内地。

结果英国首相格莱斯顿(William Ewart Gladstone)上任后,对清朝态度顿时强硬,英属印度也望独吞缅甸不欲清朝染指,反对让缅甸向北京派遣任何形式的使团,即使名义上不是贡使也不行,坚决斩断缅甸与清朝的一切官方关系。结果曾纪泽与英国陷入艰苦的谈判,18862月初他回报清朝抱怨英国:缅事不但不让八幕,且毁其前任立教王以贡华之议,建议刚柔并济,以争取保存缅甸王室、以潞江为界共分缅甸,并稍做让步只在八莫设关收税,希冀英国软化。

但衰微的清朝并无实力与英国颉颃,负责与曾纪泽交涉的英国外交部官员克蕾(Philip Currie, 1834-1906年)曾朝他吼道:英据缅本可不商中国,中国不允缅督呈仪,一切事可停商,强烈地表达英国殖民缅甸根本不需清朝过问、要求清朝对印度事务部的意见照办即可,不该多话。在反复争辩后,英国才同意每十年由印度总督派缅人进贡清朝一回,潞江以东、南掌等地则归清朝统治,八莫则依然不许清朝占。至于通航伊洛瓦底江一事,曾纪泽回报(英国)允于大盈江北让一股归我,使我得到伊江,且得通于海

不过曾纪泽与英国的谈判尚未敲定细节,便受命卸任返国,加上英国又于18866月要求清朝履行《烟台条约》、允许英国进入西藏的条文,清朝为了避免事未平、藏事又起,只好在缅甸问题上同英国妥协。18867月,清朝与英国签订《中英缅藏条款(Convention between Great Britain and China relative to Burmah and Thibet)》,规定清朝承认英国对缅甸的统治、英国派缅人每十年朝贡一次、中缅边界应由中英共派官员会同勘定、英国同意暂缓入藏等等。至于清朝最在意的保存缅甸王室不仅落了空,曾纪泽争取的共分缅甸土地、八莫设关埠、通航伊洛瓦底江等实利,也没一条加载条约之内,仅仅和英国外交部互书节略存卷,这给日后的滇缅界务遗下不小争议。而具体的划界事项,则只能留待1890年薛福成出任驻英公使后,才有了较大进展。

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撰写:塗柏鏗

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