南沙海战30周年祭 中国痛失收复南沙最佳机会

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2018-03-16 11:19:52

当世人惊叹于中国在南沙填海造陆的规模时,当中国网民自嘲“大自然的鬼斧神工”,传颂“我们不种岛,我们只是大自然的搬运工”的段子时,是否还有人记得30年前的那场海战。

前中国人民解放军国防大学战略研究所所长金一南少将在一次讲座中谈及“解放南沙和台湾的机遇”,1974年西沙海战中国抓住机遇收复了西沙群岛,1988年赤瓜礁海战中国抓住机遇抢占了南沙6个岛礁,使中国在南沙有了立足之地。然而,也是在这次机遇中,中国失去了收复南沙最好的机会。

南沙群岛中国控制的7个岛礁示意图,7个岛礁除美济礁外都是通过1988年海战收复的(图源:Google Earth)

1988年的中国海军

机遇总是青睐有准备人,1988年当机会来临时,如果海军还如1974年一样弱小,所谓机遇也就很难说是机遇了。

2017年中印洞朗对峙时,印度媒体一再强调印度不再是1962年的印度,以表明印度有实力应对与中国的战争。1988年时的中国海军也不再是1974年的中国海军。

1974年的西沙海战,人们津津乐道的是中国小艇打大舰,在胜利的背后是中国海军的无赖。1974年的中国海军,相比西沙海战的对手南越——越南共和国,整体上也许并不弱,甚至还可能强点,但在长期以来的重北轻南战略下,中国海军主力集中于北海舰队、东海舰队。当时中国排水量千吨以上的驱逐舰5艘全部在北海舰队,排水量千吨以上的护卫舰15艘中虽有5艘65型护卫舰属于南海舰队,但由于65型护卫舰是中国第一次自行设计的中型水面战斗舰艇,问题很多,海战爆发时全部处于维修状态,直到海战结束后才有两艘抵达西沙。

也正是由于当时中国海军的弱小,中国网络长期流传着一个故事——蒋介石出于民族大义,下令台湾海军放开对台湾海峡的封锁,为中国海军南下支援南海舰队的舰艇编队让路。西海海战后中国海军确实有舰艇编队南下增援,并且也是通过台湾海峡南下,究竟是不是蒋介石让路现在已经很难搞清楚了。不过,西海海战后南海舰队受到重视、得到加强却是事实。

到1988年海战爆发前,南海舰队已经鸟枪换炮,拥有三千吨级驱逐舰4艘,051型驱逐舰:161长沙舰、162南宁舰,051D型驱逐舰:163南昌舰、164桂林舰;千吨级护卫舰16艘,65型护卫舰5艘:501下关舰、502南充舰、503开源舰、504东川舰、529海口舰,南下的6601型护卫舰4艘:505昆明舰、506成都舰、507凭祥舰、508西昌舰,053H型护卫舰3艘:509常德舰、551茂名舰、552宜宾舰,053H1型护卫舰4艘:554安顺舰、555昭通舰、556湘潭舰、557吉首舰。海战爆发前,为加强舰艇编队防控能力,隶属于东海舰队的中国唯一一艘装备防空导弹053K型防空护卫舰一号舰531鹰潭舰奉命南下,加入了南海舰队南沙巡航编队,一同前往的还有053H型护卫舰510绍兴舰。

在南海舰队这些千吨以上水面作战舰艇中,051型驱逐舰属于导弹驱逐舰,装备有海鹰-1反舰导弹,053H1型护卫舰属于导弹护卫舰,装备有上游-1反舰导弹,属于当时中国较为先进的军舰;053H型护卫舰、6601型护卫舰、65型护卫舰属于老式的火炮护卫舰,在军舰普遍装备反舰导弹的当时已经落后,其中6601型在1970年代进行了改装,加装了上游-1型反舰导弹。

以当时中国南海舰队的实力,在南海地区除美苏两国舰队外,已经独占鳌头。曾经的强大对手越南共和国已经被北越灭亡,南越海军一部分被北越俘虏,一部分在南越灭亡时或凿沉或逃亡被菲律宾俘获,而北越海军在越南战争中长期被美国海军压制,只装备有一些小艇。统一后的越南海军,尽管有苏联的支持,接收了南越海军部分军舰,但与南海舰队相比仍然相差很远。

然而,就是在这样的情况下,中国海军直到1987年从未到南沙巡航,眼睁睁地看着周边各国将南沙岛礁瓜分殆尽。也许是美苏冷战的大背景下,中国不敢去破坏现状;也许是中国忙于发展经济,军队要忍一忍;也许是中国骨子里的陆权思维在起作用,对于海权、海洋并不在意;也许是在等一个机会,中国绝不开第一枪,但只要对手开了第一枪……

1974年南越海军给了中国收复西沙的机会,那么南沙呢?

联合国的助攻

1987年2月,第十四届海洋委员会年会在法国巴黎联合国教科文组织总部举行,来自世界100多个国家和地区的代表一致通过了《全球海平面联测计划》。该计划要求在全球海平面建立统一编号的海洋观测站,并决定由各国负责建设本国境内的海洋观测站,将来所得观测资源,由各国共享。

当时出席会议的中国代表团团长、国家海洋局局长罗钰如敏感地认识到这既是一个能满足世界各国在南中国海航行安全需要,又是一个能显示中国在南海主权的机会,虽然明知当时中国经济技术实力还很有限,罗钰如还是主动提出由中国选址和承建南海地区的观测站。出席会议的越南、菲律宾代表也对中国承建5个观测站表示了同意,其中3个位于中国沿海,1个位于西沙群岛,1个位于南沙群岛。中国高层也意识到了这是一个进入南沙的机会,将选址和建设的任务交给了海军和国家海洋局。

1987年5月、10月,在海军南海舰队军舰护卫下,国家海洋局先后两次前往南沙群岛进行选址工作,这是中国海军第一次巡航南沙群岛。11月,国家海洋局选定位于南沙群岛西部的永暑礁为南沙群岛观测站站址。

但就在中国进行勘察、选址、准备施工期间,越南突然撤销了在海洋委员会上投票赞成中国在南沙修建观测站的代表,越南外交部也发表声明称“要对中国在南沙群岛建立74号海洋观测站进行干预”。

1988年1月14日,中国海军将用于建站的部分施工器材运到永暑礁。1月31日,越南海军派出2艘武装运输船,运载修建高脚屋的器材开到永暑礁。中国海军担任警戒任务的南海舰队552“宜宾”号护卫舰编队进行拦截,并派7名官兵驾驶小艇登上永暑礁,插上了中国国旗,越南海军被迫放弃了占礁行动。在中国海军舰队的保护下,1988年2月上旬,中国海军施工部队开始在永暑礁建设海洋观测站。

抢占永暑礁未果后,越南海军先后派出舰只、人员抢占中国军队占据礁盘周围的其它岛礁,中越海军在这些岛礁处于武装对峙状态。2月18日,中越海军编队在华阳礁附近海域对峙,中越海军同时登上华阳礁,双方士兵武装对峙,后越南海军撤走。3月13日开始,中越海军编队在赤瓜礁附近海域对峙,正是这次对峙中发生了海战。

撰写:荏苒

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