明朝后妃为何屡屡违背“不得干政”祖训

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2017-11-28 04:19:40
 
朱元璋有后宫不得干政祖训,但是在明朝关于皇位继承问题上,后妃却屡屡发挥重要作用,后妃干政现象多次发生。

粉碎政变阴谋

明仁宗于洪熙元年五月突然去世,仅仅在位十个月。当时的皇太子朱瞻基远在千里之外的南京监国,不能及时返回。汉王朱高煦一直对皇位存有野心,此时正在封地山东,密探报告说仁宗去世之后,便决定聚集兵马拦截太子朱瞻基北上,以实现趁乱夺取皇位的图谋。

朱元璋虽有后宫不得干政的祖训,但明代后妃在皇位继承问题上往往发挥重要作用(图源:VCG)

在这种形式下,仁宗的张皇后出面主持大局。

张皇后出身于农民家庭,洪武二十八年被册封为燕世子朱高炽妃,永乐二年晋封为太子妃。永乐十二年,朱高炽继位,封为皇后。

张皇后精明能干,处事周到得体。面对皇位继承危机,张皇后冷静地采取了三项措施:一是为仁宗起草遗诏,传位皇太子朱瞻基,以此安定人心。二是秘不发丧,严密封锁仁宗去世的消息,以此迷惑朱高煦,并命令户部尚书处理军国重务,以备不测。三是派遣工部尚书召回皇太子入境,以即大统。

最终在张皇后的决策下,京师人心趋于稳定,太子顺利回京,朱高煦的图谋最终落空。

确定皇位继承人

天启末年,明朝再一次出现皇位继承危机。天启七年,年仅二十三岁的明熹宗因病去世。熹宗也没有子嗣,只有一个同父异母的弟弟——信王朱由检。熹宗虽然生前昏庸,但是对弟弟朱由检却很重情义,病重之时决定将江山托付给朱由检。

魏忠贤听说后十分不满,毕竟朱由检一直不受他摆布。于是,魏忠贤的党羽为其出谋划策,假称宫妃怀有身孕,暗地将魏忠贤侄子魏良卿之子领入宫中,接替皇位,并由魏忠贤辅佐。不过,这必须要得到熹宗张皇后的同意。

熹宗张皇后名嫣,字祖娥,天启元年入宫,同年四月册封为皇后。对于魏忠贤和客氏所作所为十分不满,张皇后多次在熹宗面前指责他们的恶行。彼此之间矛盾深重。但是朝廷大事,魏忠贤还是要求助于张皇后,却遭到张皇后严词拒绝。魏忠贤无奈之下,也只好奉圣旨召回信王。

纪昀在《明懿安皇后外传》中记载,熹宗曾和张皇后说,宫中有两位妃子怀孕,如果生下男孩就作为张皇后的孩子并立为皇储。张皇后认为不可为,熹宗这才认识到魏忠贤的话不能信,因而决定将江山托付给朱由检。当朱由检想要推辞时,也是张皇后从屏风后走出进行劝解。可见,在信王朱由检确定为皇位继承人这一关键问题上,张皇后起了非常重要的作用。

熹宗驾崩之后,张皇后立即宣布了熹宗的遗诏,并叮嘱朱由检不要服用宫中食物,防止魏忠贤下毒加害。经过张皇后的重重周密安排,朱由检得以顺利继位。

辅佐幼君

隆庆六年五月,正值盛年的明穆宗因病去世,十岁的皇太子朱翊钧继承皇位,也就是明神宗。明朝再次面临“主少国疑”的局面。穆宗的李贵妃在此时主持了大局。

穆宗病危之时,曾召见内阁大学士高拱、张居正等人,让他们辅佐太子,但是高拱和太监冯保势同水火,双方随即展开了激烈的冲突。高拱想要置冯保于死地,冯保暗中则拉拢张居正,想方设法扳倒高拱。

对于这种局面,李太后意识到必须要找一位对自己和神宗忠心耿耿的内阁首辅才行,高拱的跋扈李太后看在眼里,张居正就成为李太后的首选。如此,当冯保向李太后汇报高拱的种种专权言行时,李太后终于决心铲除高拱。李太后最终以两宫太后和皇帝联名颁旨的名义罢黜高拱,打破了朱元璋后妃不许干政的祖制。这也是她在政治舞台上首次公开亮相,更为日后张居正改革创造了条件。

孙太后一己私欲

明正统十四年,明英宗朱祁镇被俘,当时已经是皇太后的孙氏却从一己私利出发,为明朝军民抗击瓦剌入侵设置诸多障碍。英宗被俘后,长子朱见深只有两岁,不能执政,英宗同父异母的弟弟朱祁钰已经二十二岁,更适合继承皇位。但是孙太后竭力阻挠朱祁钰当皇帝,不仅如此,她还将大量金银财物送给瓦剌,希望能够赎回英宗。

赎回计划失败之后,孙太后又决定立太子来牵制朱祁钰。她的意图很简单,那就是只要皇位不会旁落,她本人的皇太后地位就能够稳住。她的做法无疑加深了朝廷内部的矛盾,整个继承呈现明显的不和谐,也为日后景泰易储和“夺门之变”埋下了祸根。

朱元璋虽然强调后妃不得干政,但是有明一代,后妃时常卷入承继大统的争斗中,而且能够发挥重要作用。其中一个重要的原因就是明朝昏庸荒唐的君主较多,并且平素荒淫无道,寿命不长,皇帝英年早逝,很容易出现前一代皇帝驾崩,嗣君年幼无法执掌大权的现象,在这种空白期,后妃自然要出面主持大局,稳定朝政。

撰写:安童

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